Qué es Bitcoin: inversión? burbuja? estafa? el futuro?

Imagen de un teclado con una tecla de bitcoin para pulsar

Quizá soy el último del mundo en llegar para hablar de bitcoin, o de las criptodivisas en general, pero me he animado a hablar de ello, ya que combina muy bien 2 aspectos que me interesan, la tecnología y las finanzas. Hay detractores del bitcoin al igual que hay gente que lo defiende a muerte. Hoy vengo a dar mi opinión sobre el tema y tratar de comentar las ventajas y desventajas que le veo yo al bitcoin.

Antes de nada, aviso a navegantes, siempre lo digo, pero hoy especialmente, si no sabes dónde estás metiendo tu dinero, no lo metas. El mercado de las criptodivisas es muy volátil y altamente especulativo, hay posibilidades de perder vuestro dinero de un día para otro y nadie os garantiza nada: ni bancos, ni gobiernos, ni nada. Tampoco quiero ir yo de gurú del tema, tengo poca idea de cómo funciona, así que tomaos esta entrada como una mera opinión personal y no como una idea o recomendación de inversión.

¿Qué es el bitcoin?

El bitcoin fue creado por Satoshi Nakamoto, que nadie sabe quién es, pero es el pseudonimo que usaron los que escribieron el primer paper (artículo de investigación) que habla de bitcoin y blockchain.

El bitcoin (o cualquier otra criptodivisa) no es más que una forma de dinero virtual y P2P, es decir, descentralizado, es decir, que no depende de ningún gobierno, banco central, empresa o entidad, y por lo tanto, desregularizada, al menos a día de hoy. ¿Qué ventaja tiene esto? Que nadie tiene el control (ni siquiera su creador), su valor lo controlamos todos. Por lo tanto, sólo la gente lo puede alterar, con su confianza o desconfianza. No es como las monedas FIAT, que puede venir el banco central de turno y decir «venga, a imprimir muchos billetes!» y bajar su valor.

Lo interesante no es bitcoin como tal, si no la tecnología blockchain, que es la que se encarga de asegurar que nadie falsea las transacciones. Esto permite que no alteres el valor de la divisa, crees transferencias falsas o cualquier liada de ese estilo que pudiera alterar el mercado. Puede ser un poco difícil de entender qué es el bitcoin y os podría dar una explicación de qué es el bitcoin, blockchain, cómo funciona y todo. Sin embargo, creo que va a ser más productivo que veáis este video del canal de tecnología de Nate Gentile, que fue el que mejor me aclaró a mi las ideas. Aviso que son 20 minutos, pero la explicación se hace muy amena, fácil de seguir y es muy completa.

¿Qué significa invertir en Bitcoin?

Tal y como yo lo entiendo, invertir en Bitcoin significa que:

  • crees en la tecnología que hay detrás: en blockchain y en la descentralización que antes hemos comentado.
  • confías en bitcoin como reserva de valor al no ser moneda inflacionaria. ¿Qué significa esto? Que el bitcoin al tener un limite de 21 millones de unidades (y luego ya no se podrán crear más), hace que no vaya a perder valor; a diferencia del Dólar o el Euro donde la FED o el BCE pueden «imprimir» nuevos billetes.
  • crees que puede ser una moneda de pago en el futuro, y parcialmente (o totalmente) puede sustituir el uso de las divisas FIAT que emiten los países como Dólares o Euros. Por poner un par de ejemplos, Tesla o el Ayuntamiento de Miami tienen pensado introducir el bitcoin como alternativa de pago al Dólar.
  • sabes el riesgo que conlleva y te da igual en caso de perder la inversión porque es dinero que no necesitas para vivir.

En esos casos, yo compraría bitcoins y los mantendría ahí, por un largo tiempo. Si no es por alguno de estos casos, quizá mejor piensa antes si merece la pena meter dinero.

¿El problema que le veo yo?

Que es un activo que no se sustenta en nada, más que en los puntos anteriores, pura confianza de la masa. Puede que:

  • Venga un gobierno y meta mano a este tema, poniéndole trabas, regularizándolo o incluso prohibiéndolo. Por poner un ejemplo, España va a requerir la declaración de los bitcoins mediante el famoso modelo 720 y en otros países como Argentina ya se están planteando posibles gravámenes.
  • De igual manera, y relacionado con esto, tengas que declararlo en la declaración de la renta. Se debe declarar, al menos en España, hasta donde he leído, por:
    • ganancias obtenidas de la compra venta (declarando cada una de las operaciones realizadas)
    • cambiar de una criptomoneda a otra (aunque no se venda)
    • generar nuevas criptomonedas (mediante minado o staking, que luego explicaré que es esto último)
  • Venga Elon Musk (o cualquier otro «influencer») con un tweet que cambie el valor repentinamente y de manera brusca, hacia arriba, pero también hacia abajo. Es un activo muy muy volátil, con caídas registradas en un día de más de un 20%.
  • Salgan nuevas criptodivisas o altcoins que sustituyan a bitcoin. Básicamente las altcoins son criptomonedas que aportan algo diferente a bitcoin y ethereum, que podríamos decir que son las dos principales a día de hoy. Algunas interesantes ahora mismo pueden ser Polkadot (DOT) o Cardano (ADA).
  • Salgan nuevas maneras de tenencia de valor que sustituyan a las criptomonedas (al igual que ha pasado con el oro, las acciones, o las monedas FIAT en el pasado.
  • No hay una manera de saber si Bitcoin está caro o barato, hasta donde yo sé, sólo con análisis técnico. Básicamente en las acciones de bolsa hay 2 maneras de mirar si una acción está barata o cara. Una es mirar los fundamentales, es decir, la contabilidad de la empresa, pasivos o activos. Si no sabéis de qué os hablo os recomiendo este video. Otra opción es el análisis técnico, basándose en la estadística. Si no sabéis de qué hablo os recomiendo este otro video. Sin embargo, al igual que pasa con el oro, en las criptodivisas sólo tenemos la opción de basarnos en el análisis técnico, no hay resultados de una empresa, o un gobierno o alguien que te pueda ayudar a discernir si lo que estás comprando vale lo que vale o no.

¿Alguna idea interesante para invertir en bitcoin u otras criptos?

Hay muchas maneras de ganar dinero con esto (al igual que de perderlo). Hay traders que se dedican a operar con criptos siguiendo diferentes estrategias de análisis técnico. Utilizan osciladores, soportes y resistencias o incluso figuras. Hay otros que se han programado un bot que en base al análisis técnico o incluso en base al análisis de sentimiento de comentarios en twitter. Hay gente que simplemente apuesta porque va a subir, como si fuese una apuesta deportiva.

Yo, en mi humilde opinión, sólo puedo decir que no tengo ni idea de si bitcoin está caro, barato, si se va a devaluar o va a crecer en valor. Lo que si creo que tiene potencial, sobretodo el blockchain que ya se está usando en muchísimos ámbitos aparte de las criptodivisas. También el «miedo» a una posible devaluación fuerte en los próximos años de las monedas FIAT juega a favor del bitcoin en mi caso con la impresión de nuevos billetes y la deuda creciente por los gobiernos. Sin embargo, también hay muchos factores en contra.

Es por ello que yo en mi caso si que invierto algo, pero muy poco dinero que estoy seguro de no necesitar y poco a poco. De ahí que me decante por una estrategia de DCA (Dollar Cost Averaging), que es la misma que uso para otras inversiones como en fondos indexados. Esto lo veo más recomendable en monedas más afianzadas como bitcoin o ethereum, en otras altcoins no lo recomendaría, ya que si no son muy populares, las probabilidades de que en el largo plazo desaparezcan son más altas.

Plataformas donde invertir

Dependiendo del país se suelen recomendar unas u otras. Yo actualmente utilizo Coinbase y Kraken. Hay muchisimas y muy conocidas como Binance

El problema de Coinbase es que las comisiones son un poco más altas 0.5% frente a 0.1%. La parte buena es que Coinbase deja hacer DCA desde 2€. Kraken no permite definir ordenes periódicas, pero hay una herramienta externa [Squidb] que permite hacer DCA desde 5€. Usadla bajo vuestro propia responsabilidad, porque no he encontrado el código fuente y no sé como de fiable es. Por otro lado, cabe destacar el tema de las comisiones, que normalmente suele ser que a medida que operas con cantidades más grandes, la comisión suele ser más pequeña.

Y cada cuanto? A diferencia de la bolsa, aquí hay mucha volatilidad, así que recomendaría hacerlo más de seguido, diariamente o semanalmente como mucho. Pero sois vosotros mismos los que deberíais encontrar un equilibrio entre comisiones y frecuencia.

Staking

Aquí viene una de las cosas que más interesantes veo a esto y quizá de las más desconocidas por muchos de los «usuarios de a pie». El staking básicamente es utilizar tus propios fondos en criptomonedas para votar transacciones para finalmente ser validadas o no en la blockchain. Por este «trabajo» te dan una comisión en la propia moneda, que se suele pagar cada 3 días o cada semana. Sin embargo, tienes que bloquear el dinero y no puedes operar con él al instante. Aquí lo explican muy bien.

Imagen de las monedas que soporta la plataforma Kraken para el staking de criptos
Marketplace de staking en Kraken

Hay algunas monedas que actualmente dan muy poco, como el bitcoin que te paga un 0.25% anual. Sin embargo hay otras que actualmente están pagando en Kraken un 12% (Polkadot) o entre 5% y 17% (Ethereum). El inconveniente que tiene esto es básicamente que no en todas las monedas puedes bloquear y desbloquear a tu antojo, si no que requiere que las mantengas por días, meses o años.

Conclusiones

Como dije al principio de la entrada, el mercado de las criptodivisas es muy volatil, no es para todos y hay que conocer siempre muy bien el producto donde se invierte, pero en este caso más, si cabe.

Algunas de las propiedades únicas del bitcoin (descentralización, numero limitado, o el staking) lo hacen un método de inversión (o más bien una manera de preservar el valor) diferentes a las acciones, materias primas o cualquier otra hasta ahora conocidas.

Sin embargo, la alta volatilidad y falta de una legislación clara creo que es un factor que juega en contra todavía. Aunque pueden ser problemas que se acaben solventando. La entrada reciente de fondos institucionales al mercado puede que aceleren no sólo la subida de estas divisas, si no también puedan reducir estos dos problemas.

Yo actualmente he empezado a invertir unos pocos euros, y no recomendaría meter dinero si no se entiende bien el producto. Aun así, espero que este artículo os haya aclarado un poco el tema. La verdad es que hay muchos otros aspectos que ni he mencionado como las cold o hot wallets, qué es la minería de criptomonedas o ganar criptos navegando en internet, que son igualmente importantes o interesantes de conocer. Si os interesa ponérmelo en los comentarios y podemos hablar sobre ello. Un saludo!

¿Por qué abandono el crowdlending?

Hola a todos! Como alguna vez os he comentado, no soy un experto en esto, no me dedico a la inversión, ni soy un profesional en el tema, pero es un área que me interesa. Simplemente os vengo a contar mi experiencia, mi opinión y cómo veo yo el tema.

No sé si recordaréis que hace unos meses estuve hablando de mi experiencia sobre inversión y lo que había aprendido; y más recientemente (justo antes del problema actual) sobre Mintos, una de las múltiples plataformas crowdlending en las que he metido algo de dinero.

Mi historia

En primer lugar os voy a poner un poco en contexto. Llevo invirtiendo en plataformas crowdlending desde aproximadamente 2 años, en los cuales he llegado a tener más de 3000€ (sé que no es demasiado).

Empecé con MyTripleA y Grow.ly, dos plataformas españolas; empecé a ver que ámbas pagaban a tiempo, aunque MyTripleA era muy poco el interés (2 al 4%), nunca me falló ninguno de los prestamos que tuve (algunos eran garantizados). Con Grow.ly también, igual, alrededor de un 5% a un 7% de interés, pero sin garantías.

Luego descubrí que donde estaba lo interesante era en los paises bálticos, ahí estaban Mintos, FastInvest, Grupeer, Bondora o Robocash (no sé si son todas de ahí). Estas ofrecian un 12% más o menos, con garantias (de originador o plataforma) y todo! Pues empecé a meterle periodicamente algo de dinero cada mes.

Además empecé a ver como 2 prestamos de Grow.ly, casi nada más empezarlos entraban en concurso (ahí siguen todavía, sin novedades y sin noticias de la plataforma). Y pensé, las plataformas de España son una mierda, mala rentabilidad y pésima comunicación con sus inversores. Me salgo de ellas y me voy con los bálticos. Así me empecé a forrar y ahora soy un millonario que vive en una mansión con un yate!

Y pensaréis, claro, y por eso estás en un blog contándonos tu experiencia. Que va, apenas he ganado dinero tras dos años, de hecho estoy todavía a expensas de si voy a perder (luego os cuento como me quedé atrapado en Grupeer). Y esta es mi razón para salirme? No del todo o no exclusivamente. Soy un inversor muy novato, apenas llevo 2 años en esto como hobbie y en mi tiempo libre de forma autodidacta. Se dice que no puedes empezar desde el día 1 y ganar dinero sin perderlo y aprender de ello primero.

Entonces ya sé, es por la pandemia! No, tampoco. Hay unas razones que os vengo a detallar por las cuales no veo muchas de las plataformas sostenibles a largo plazo, que al final es a lo que yo quiero, ganar un extra de dinero periódicamente y aumentar el patrimonio. Estas son principalmente 3: falta de transparencia, tiempo gestionando y alternativas más fiables/seguras y con rentabilidad similar.

Falta de transparencia

Uno de los mayores problemas que le veo al crowdlending es que no te puedes fiar demasiado ni de los gestores, ni de los originadores ni tampoco de la viabilidad de los proyectos (sobretodo en epocas de crisis). Algunos ocultan datos, no tienen cuentas auditadas e incluso algunas son estafas o posibles estafas (por ejemplo Envestio, Monethera y posiblemente Grupeer). Las 2 primeras estuve cerca de invertir, pero el 19% que daban de interés anual, tenía mala pinta y no acabé metiendo nada. Sin embargo el 13% de Grupeer (en la media de estas plataformas), que parecía una empresa más seria y con buenas opiniones por parte de la mayoria, dejó de pagar a mediados de Marzo (coincidiendo con el comienzo de la pandemia) y se descubrió que algunos de sus originadores eran inventados por la propia Grupeer.

El problema en estas plataformas es que o lleva mucho tiempo o incluso es imposible auditar o hacer un análisis por ti mismo del riesgo real. Realmente da igual el préstamo que cojas, si quiebra la plataforma o quiebra el originador, te quedas a 0; y es complicado saber si eso va a ocurrir.

También en algunos casos hay originadores que por plataforma tienen diferentes nombres pero pertenecen al mismo grupo (por ejemplo en Mintos el originador Varks pertenece a Finko, que en otros paises tiene otros originadores). Esto complica muchísimo la diversificación (te puede dar una falsa sensación de que estás diversificando) y el seguimiento es complicado.

En los peores casos, te puedes encontrar con que la plataforma de turno es una estafa y los prestamos no existen (Envestio) o incluso algunos originadores son falsos (Grupeer). Ámbos casos son una estafa y el problema es que recuperar el dinero es muy dificil.

En mi caso me ha sucedido con Grupeer. Tenía poco metido ahí (alrededor de un 10%), pero esto ya ha mermado la rentabilidad de todas las demás plataformas juntas. El que ha tenido la mala suerte de «diversificar» en 2 estafas, ya tiene perdidas seguro. Y pensaréis, es raro que te encuentres con una estafa? Pues yo tenía dinero en 7 plataformas y me ha pillado 1 estafa, pero me podían haber tocado las 3 que se ha demostrado que son una estafa. De hecho estaba en otra que es de dudosa calidad, FastInvest. También con algunos problemillas y la cual ha perdido toda la confianza de la mayoría de inversores. Podría haber sido una estafa también y ya iba 2 de 7, casi un 30% de posibilidades.

Lo bueno es que la comunidad de crowdlending se mueve mucho, incluso para hacer denuncias en grupo. A mi me ha pasado con Grupeer y hemos hecho una denuncia conjunta donde hay más de 1600 personas. Sin embargo es un follón, porque tienes que ir con el abogado del país donde se hace la denuncia, que depende de la plataforma estará registrada en un país, en este caso creo que era Letonia y es un poco lio y todo si no te quieres quedar sin nada. Si alguien se encuentra en una situación similar, puede comentarlo abajo si quiere contar su experiencia! Todo esto es tiempo que pierdes en gestión, lo que nos da pie al siguiente punto.

Tiempo gestionando

No sólo cuando hay una estafa se pierde tiempo gestionando. Una de las cosas bonitas que tiene el crowdlending o el crowdfounding es que te permite elegir en dónde invertir, en qué prestamos, en qué edificio, en qué proyecto. Eso es muy interesante y es hasta divertido. Sin embargo, la mayoría de mortales no somos buenos eligiendo inversiones (yo al menos no) y leer demasiada información, previsiones, historial de la empresa, originadores, y documentación que a veces se ofrece y otras te parece incompleta, quita mucho tiempo.

Como hobby, para ir aprendiendo, está bien, pero si quieres diversificar bien te va a tocar estudiar, plataformas, originadores, proyectos, estado microeconomico en una región, de todo. Es algo así como escoger las acciones que quieres comprar tú directamente y analizar los fundamentales. Y si no, la mayoría de plataformas tienen el autoinvest, que yo es lo que recomiendo, pero ahí ya pierdes la noción de dónde y en qué estás invirtiendo. Esto equivale a comprar un fondo indexado, es decir, pillo un poco de todo.

Eso si, el elegir las plataformas, hacerles el seguimiento (por ejemplo en una hoja de cálculo ir poniendo las ganancias o calcular los rebalanceos) etc. Lleva bastante tiempo. Se puede automatizar mucho? Si, pero no todo es automatizable. En la declaración de la renta, tienes que declarar las ganancias, y no siempre está claro cómo lo has de hacer y se pierde mucho tiempo buscando información de cómo confeccionarla para meter estas ganancias.

Alternativas más consistentes

Considero que el crowdlending la idea está muy bien, a mi me va el riesgo y las cosas innovadoras, lo diferente, lo alternativo, pero creo que a día de hoy no está para nada regulado, estás bastante desprotegido y no veo que el beneficio que puedas sacar sea muy grande respecto a los fondos indexados (un 12% si todo va bien, frente a un 7% del S&P500). Es un 5% de diferencia, que con el interés compuesto es mucha diferencia, pero como te plantes con una estafa, una plataforma que quiebre o un originador, ese 12 se puede convertir en un 5 o en un 0, o como es mi caso, probablemente en un -3%. Quizá no diversifiqué suficiente? Puede ser. Pero quizá el problema no sólo sea ese, si no que es difícil diversificar y estar seguro que donde diversificas no vaya a petar algo.

Sabes que si inviertes en el S&P500, es dificil que de la noche a la mañana se te vayan 50 compañías a la quiebra. Por qué? Porque son muy grandes y conocidas <<too big to fall>>. Y porque cuando cae una, viene otra al índice a suplirla y puedes recuperar con las ganancias que te den en el futuro. Qué pasa con el crowdlending, que si quiebra una plataforma, adiós, perdiste el 100% de ella y lo recuperarás con el resto, pero quizá el resto también caigan, porque no son empresas en su mayoría muy muy grandes (quizá Mintos no caiga, pero el resto no son para nada grandes).

También hay que destacar los problemas de liquidez. FastInvest, Mintos y Bondora por ejemplo me han tardado más de lo habitual en envíar el dinero que sacaba de vuelta en esta crisis del SARS Cov-2. De Mintos aun sigo saliendo y en Bondora Grow&Go tardé más de 2 meses en sacar la mayoría del dinero (apenas eran 1000€, que no es mucho). Si, no es lo habitual, pero salirte no siempre es fácil, y si todo el mundo se sale a la vez, puede irse a la quiebra la plataforma, aunque sea un negocio sostenible. El pánico puede con todo.

Y qué voy a hacer? Adiós total al crowdlending/crowdfunding?

Yo creo que con esta crisis, cuando la gente tenga problemas graves de liquidez (porque pierda el trabajo por ejemplo), van a quebrar aun más plataformas/originadores de crowdlending. ¿Por qué? Porque son prestamos con un interés cercano al 30% para el consumidor, muchisimo, por lo que el riesgo es muy alto y van a hacer default un montón de ellas.

Pero no, no lo dejo para siempre. Hay plataformas que dejaré algo de dinero o que les haré un seguimiento desde fuera. ¿En cual me quedo? En Evoestate, que es un agregador de crowdfunding inmobiliario. ¿Por qué? Porque son inversiones a muy largo plazo (tengo algunas a 7 años) y aunque tiene mercado secundario, no tengo nada en inmobiliario. Además, me parece interesante ser «propietario» de algo físico y que he elegido yo.

Quiero también esperar a los verdaderos defaults, los de los clientes que tienen estos prestamos con mucho interés. Entonces, veré qué plataformas son lo suficientemente robustas para seguir en pie, que las habrá, seguro. Pero no quiero ser el que pruebe con mi dinero si los negocios son viables o a la primera bandada va a desaparecer.

Mi apuesta personal de los que he tenido dinero es que Robocash (con dificultades), Bondora, Mintos, MyTripleA y Evoestate seguramente seguirán funcionando. Las que no creo que lo hagan: FastInvest, Grow.ly y por supuesto Grupeer. Tengo dudas en otras como Housers, Inversa o ViaInvest. Por supuesto, es feeling personal y no es que esté recomendando unas antes que otras. Por ejemplo el equipo de Inversa es muy bueno o Evoestate es muy pequeño y podría caer fácil. Pero es una apuesta, y como ya sabemos, en inversión no hay que apostar, hay que invertir con criterio. Yo creo que no tengo la suficiente información como para saber cual caerá y cual no, por eso veo los toros desde la barrera.

Mi idea es ir retirando y metiendo ese dinero en bolsa, que aún sigue baja en comparación con los máximos antes de la pandemia. Pero en el futuro, a las que sobrevivan, es muy probable que les de otra oportunidad.

Espero que os haya gustado leer mi opinión al respecto y cualquier comentario para mejorar e informar mejor a la gente, es bienvenido!