Sin stock de gráficas, es la minería de criptomonedas la culpable?

Buenas a todos! Si recientemente has tratado de comprar un ordenador quizá ya te has topado con el problema del stock de las gráficas. Pero si estás tan perdido como yo desde que me monté el mío (muy parecido a este), quizá no eres consciente de lo difícil que esta siendo para conseguir una gráfica.

Quizá recuerdes el artículo de las criptomonedas y el bitcoin que hice el otro día. En él me centré mucho en el aspecto financiero y menos en el tecnológico. Es por ello que me puse a investigar sobre la minería. Recuerdo de mirarlo hace años, incluso me puse a minar a modo de prueba algo, pero claramente no era rentable, el bitcoin costaba mucho minarlo y valía muy poco. Con la subida del precio reciente, esto ha cambiado, y mucho, y está dando la razón a aquellos que confiaron en este mundillo. Otro tren que se nos ha escapado! O quizá no del todo!

Una de las consecuencias del repentino subidón de las criptos es que minar es rentable (y mucho). Esto, en parte ha provocado el desabastecimiento de GPUs o tarjetas gráficas. Pero qué es lo que ha pasado exactamente?

El problema

El problema principal es la falta de stock de GPUs (gráficas). No encuentras prácticamente nada por ningún sitio. Al entrar a marketplaces tan conocidos como Amazon, PCComponentes y Coolmod, lo más habitual es que os encontréis con esto:

Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de PCComponentes buscando RTX 3080, no hay stock de ninguna
Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de PCComponentes buscando RTX 3080

Pensaréis, bueno, eso es porque es la top, más nueva y estará agotada. Miramos la GTX 1050 TI, de hace más de 4 años que rondaba los 200€ (precio de salida):

Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de PCComponentes buscando GTX 1050TI, el precio está sobre los 300 o 400€, su precio original hace 4 años era de 200€
Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de PCComponentes buscando GTX 1050TI

Ahora pensarás, es PCComponentes, que se ha querido montar en el dolar. Pues miramos en coolmod:

Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de Coolmod buscando RTX 3060, hay stock de algunas a precios desorbitados
Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de Coolmod buscando RTX 3060

En todas pasa igual. Sin stock y las pocas Hay un problema de desabastecimiento sin precedentes. Y por qué ha pasado esto?

Las causas

Muchos de los medios mencionan que la causa principal es el auge del precio de las criptomonedas. Y probablemente sea el principal, pero no el único. En un muy interesante video del canal de tecnología de Michael Quesada hacia un análisis exhaustivo de las 4 principales razones: coste de las materias primas (como el silicio), la minería de criptos, los propios gamers que quieren actualizar sus PCs y los scalpers (los que se dedican a comprar mediante bots automáticos y revender más caro). Quizá se podría añadir el año de pandemia, aunque la mayoría se fabrican en Taiwan y este país apenas ha sido golpeado.

También se habla que los propios fabricantes (AMD y NVIDIA) pueden estar detrás de esta escasez debido a que están montando granjas de minado. Incluso aprovechando la escasez, las ensambladoras (ASUS, MSI, Zotac,…) e intermediarios (proveedores, tiendas) encarecen el precio porque saben que se van a vender seguro y así tener mayor margen de beneficios.

Las consecuencias

Lo que está claro es que esto está afectando, y mucho, a la hora de montar un PC. Tanto que a día de hoy, mi recomendación es que no compres un ordenador al menos que se te haya roto el que tienes (o te va extremadamente lento). Y si lo tienes que hacer, cómpralo con gráfica integrada: los Ryzen con G al final (3400G o 3200G) o los Intel sin F al final (i5-10600K o i7-10700K).

Por qué? Porque te servirán para salir del paso y en un futuro actualizar. No te va a servir para jugar apenas a nada muy nuevo en 1080p o más o en gráficos altos, pero la alternativa son las GT 1030 y similares sobre los 100€ y el rendimiento va a ser parecido a estas APU. O si no, lanzarte a pagar entre 300€ y 400€ por una GPU gama baja/media de hace un par de años. Yo creo que no merece la pena. Hace medio año yo pagué por una GTX 1660 Super unos 220€, ahora está sólo de segunda mano por 400€.

Si sólo te interesa jugar, hasta me decantaría por una consola ahora mismo (y eso que soy defensor a ultranza del PC). Aunque el stock también sigue siendo bajo con PS5 o XBOX Series X.

Sólo hay malas noticias?

Si tienes GPU, ponte a minar

Bueno, no del todo. La principal fuente del problema es el tema de la minería. Básicamente la minería consiste en resolver mediante el uso de GPU algoritmos criptográficos para validar transacciones en una blockchain. La más popular es la red de Ethereum, que es lo que todos los mineros están minando.

Si tienes una gráfica medio nueva (menos de 4 o 5 años), quizá te merezca la pena minar. Échale un vistazo a la web de whattomine. Yo he empezado a minar (con la mia, la GTX 1660 Super), haciendo cálculos he visto que es rentable. Pensarás que se puede romper por minar, si, pero sin sobrecalentarla y sin forzarla, no debería pasar nada. Además, si se me rompe mi GPU está aún en garantía. Si la tuya no está en garantía, piénsalo bien, porque encontrar otra te puede salir carísimo, el riesgo beneficio no merece. En cosa de un mes o así os traeré al blog mis primeros resultados minando y os explicaré como hacerlo, es muy sencillo. Pero ya os adelanto que es rentable con Ethereum a los precios de hoy (1700€ aprox).

Va a arreglarse el problema, no te preocupes

Pero no sólo las noticias son para los que tienen ya la gráfica. Esto no va a durar por siempre, la red Ethereum está migrando de Ethereum 1.0 a 2.0. Qué significa esto? Pues que el cómo funciona esta blockchain está cambiando. Entre otras cosas, pasará del proof of work (minado) al staking (validar transacciones bloqueando criptomonedas). Sobre el staking hablé brevemente por aquí.

Qué implica esto? Que se dejarán de utilizar GPUs para validar transacciones y que los mineros desaparecerán y tendremos todos gráficas buenísimas por 1€. Bueno, no es así, pero seguramente los mineros irán disminuyendo (aunque seguirán existiendo otras altcoins que funcionen con minado). Esto, además de reducir el consumo eléctrico mundial, aumentará el stock de GPUs para el consumidor final y reducirá algo los precios. Y cuando llega esto? No se sabe, estas transiciones son muy lentas, pueden durar años, pero siempre podemos confiar en que sea pronto!

Y qué opinas tú? Te has comprado una gráfica recientemente? Estás minando ethereum? Os leo en los comentarios.

Qué es Bitcoin: inversión? burbuja? estafa? el futuro?

Imagen de un teclado con una tecla de bitcoin para pulsar

Quizá soy el último del mundo en llegar para hablar de bitcoin, o de las criptodivisas en general, pero me he animado a hablar de ello, ya que combina muy bien 2 aspectos que me interesan, la tecnología y las finanzas. Hay detractores del bitcoin al igual que hay gente que lo defiende a muerte. Hoy vengo a dar mi opinión sobre el tema y tratar de comentar las ventajas y desventajas que le veo yo al bitcoin.

Antes de nada, aviso a navegantes, siempre lo digo, pero hoy especialmente, si no sabes dónde estás metiendo tu dinero, no lo metas. El mercado de las criptodivisas es muy volátil y altamente especulativo, hay posibilidades de perder vuestro dinero de un día para otro y nadie os garantiza nada: ni bancos, ni gobiernos, ni nada. Tampoco quiero ir yo de gurú del tema, tengo poca idea de cómo funciona, así que tomaos esta entrada como una mera opinión personal y no como una idea o recomendación de inversión.

¿Qué es el bitcoin?

El bitcoin fue creado por Satoshi Nakamoto, que nadie sabe quién es, pero es el pseudonimo que usaron los que escribieron el primer paper (artículo de investigación) que habla de bitcoin y blockchain.

El bitcoin (o cualquier otra criptodivisa) no es más que una forma de dinero virtual y P2P, es decir, descentralizado, es decir, que no depende de ningún gobierno, banco central, empresa o entidad, y por lo tanto, desregularizada, al menos a día de hoy. ¿Qué ventaja tiene esto? Que nadie tiene el control (ni siquiera su creador), su valor lo controlamos todos. Por lo tanto, sólo la gente lo puede alterar, con su confianza o desconfianza. No es como las monedas FIAT, que puede venir el banco central de turno y decir «venga, a imprimir muchos billetes!» y bajar su valor.

Lo interesante no es bitcoin como tal, si no la tecnología blockchain, que es la que se encarga de asegurar que nadie falsea las transacciones. Esto permite que no alteres el valor de la divisa, crees transferencias falsas o cualquier liada de ese estilo que pudiera alterar el mercado. Puede ser un poco difícil de entender qué es el bitcoin y os podría dar una explicación de qué es el bitcoin, blockchain, cómo funciona y todo. Sin embargo, creo que va a ser más productivo que veáis este video del canal de tecnología de Nate Gentile, que fue el que mejor me aclaró a mi las ideas. Aviso que son 20 minutos, pero la explicación se hace muy amena, fácil de seguir y es muy completa.

¿Qué significa invertir en Bitcoin?

Tal y como yo lo entiendo, invertir en Bitcoin significa que:

  • crees en la tecnología que hay detrás: en blockchain y en la descentralización que antes hemos comentado.
  • confías en bitcoin como reserva de valor al no ser moneda inflacionaria. ¿Qué significa esto? Que el bitcoin al tener un limite de 21 millones de unidades (y luego ya no se podrán crear más), hace que no vaya a perder valor; a diferencia del Dólar o el Euro donde la FED o el BCE pueden «imprimir» nuevos billetes.
  • crees que puede ser una moneda de pago en el futuro, y parcialmente (o totalmente) puede sustituir el uso de las divisas FIAT que emiten los países como Dólares o Euros. Por poner un par de ejemplos, Tesla o el Ayuntamiento de Miami tienen pensado introducir el bitcoin como alternativa de pago al Dólar.
  • sabes el riesgo que conlleva y te da igual en caso de perder la inversión porque es dinero que no necesitas para vivir.

En esos casos, yo compraría bitcoins y los mantendría ahí, por un largo tiempo. Si no es por alguno de estos casos, quizá mejor piensa antes si merece la pena meter dinero.

¿El problema que le veo yo?

Que es un activo que no se sustenta en nada, más que en los puntos anteriores, pura confianza de la masa. Puede que:

  • Venga un gobierno y meta mano a este tema, poniéndole trabas, regularizándolo o incluso prohibiéndolo. Por poner un ejemplo, España va a requerir la declaración de los bitcoins mediante el famoso modelo 720 y en otros países como Argentina ya se están planteando posibles gravámenes.
  • De igual manera, y relacionado con esto, tengas que declararlo en la declaración de la renta. Se debe declarar, al menos en España, hasta donde he leído, por:
    • ganancias obtenidas de la compra venta (declarando cada una de las operaciones realizadas)
    • cambiar de una criptomoneda a otra (aunque no se venda)
    • generar nuevas criptomonedas (mediante minado o staking, que luego explicaré que es esto último)
  • Venga Elon Musk (o cualquier otro «influencer») con un tweet que cambie el valor repentinamente y de manera brusca, hacia arriba, pero también hacia abajo. Es un activo muy muy volátil, con caídas registradas en un día de más de un 20%.
  • Salgan nuevas criptodivisas o altcoins que sustituyan a bitcoin. Básicamente las altcoins son criptomonedas que aportan algo diferente a bitcoin y ethereum, que podríamos decir que son las dos principales a día de hoy. Algunas interesantes ahora mismo pueden ser Polkadot (DOT) o Cardano (ADA).
  • Salgan nuevas maneras de tenencia de valor que sustituyan a las criptomonedas (al igual que ha pasado con el oro, las acciones, o las monedas FIAT en el pasado.
  • No hay una manera de saber si Bitcoin está caro o barato, hasta donde yo sé, sólo con análisis técnico. Básicamente en las acciones de bolsa hay 2 maneras de mirar si una acción está barata o cara. Una es mirar los fundamentales, es decir, la contabilidad de la empresa, pasivos o activos. Si no sabéis de qué os hablo os recomiendo este video. Otra opción es el análisis técnico, basándose en la estadística. Si no sabéis de qué hablo os recomiendo este otro video. Sin embargo, al igual que pasa con el oro, en las criptodivisas sólo tenemos la opción de basarnos en el análisis técnico, no hay resultados de una empresa, o un gobierno o alguien que te pueda ayudar a discernir si lo que estás comprando vale lo que vale o no.

¿Alguna idea interesante para invertir en bitcoin u otras criptos?

Hay muchas maneras de ganar dinero con esto (al igual que de perderlo). Hay traders que se dedican a operar con criptos siguiendo diferentes estrategias de análisis técnico. Utilizan osciladores, soportes y resistencias o incluso figuras. Hay otros que se han programado un bot que en base al análisis técnico o incluso en base al análisis de sentimiento de comentarios en twitter. Hay gente que simplemente apuesta porque va a subir, como si fuese una apuesta deportiva.

Yo, en mi humilde opinión, sólo puedo decir que no tengo ni idea de si bitcoin está caro, barato, si se va a devaluar o va a crecer en valor. Lo que si creo que tiene potencial, sobretodo el blockchain que ya se está usando en muchísimos ámbitos aparte de las criptodivisas. También el «miedo» a una posible devaluación fuerte en los próximos años de las monedas FIAT juega a favor del bitcoin en mi caso con la impresión de nuevos billetes y la deuda creciente por los gobiernos. Sin embargo, también hay muchos factores en contra.

Es por ello que yo en mi caso si que invierto algo, pero muy poco dinero que estoy seguro de no necesitar y poco a poco. De ahí que me decante por una estrategia de DCA (Dollar Cost Averaging), que es la misma que uso para otras inversiones como en fondos indexados. Esto lo veo más recomendable en monedas más afianzadas como bitcoin o ethereum, en otras altcoins no lo recomendaría, ya que si no son muy populares, las probabilidades de que en el largo plazo desaparezcan son más altas.

Plataformas donde invertir

Dependiendo del país se suelen recomendar unas u otras. Yo actualmente utilizo Coinbase y Kraken. Hay muchisimas y muy conocidas como Binance

El problema de Coinbase es que las comisiones son un poco más altas 0.5% frente a 0.1%. La parte buena es que Coinbase deja hacer DCA desde 2€. Kraken no permite definir ordenes periódicas, pero hay una herramienta externa [Squidb] que permite hacer DCA desde 5€. Usadla bajo vuestro propia responsabilidad, porque no he encontrado el código fuente y no sé como de fiable es. Por otro lado, cabe destacar el tema de las comisiones, que normalmente suele ser que a medida que operas con cantidades más grandes, la comisión suele ser más pequeña.

Y cada cuanto? A diferencia de la bolsa, aquí hay mucha volatilidad, así que recomendaría hacerlo más de seguido, diariamente o semanalmente como mucho. Pero sois vosotros mismos los que deberíais encontrar un equilibrio entre comisiones y frecuencia.

Staking

Aquí viene una de las cosas que más interesantes veo a esto y quizá de las más desconocidas por muchos de los «usuarios de a pie». El staking básicamente es utilizar tus propios fondos en criptomonedas para votar transacciones para finalmente ser validadas o no en la blockchain. Por este «trabajo» te dan una comisión en la propia moneda, que se suele pagar cada 3 días o cada semana. Sin embargo, tienes que bloquear el dinero y no puedes operar con él al instante. Aquí lo explican muy bien.

Imagen de las monedas que soporta la plataforma Kraken para el staking de criptos
Marketplace de staking en Kraken

Hay algunas monedas que actualmente dan muy poco, como el bitcoin que te paga un 0.25% anual. Sin embargo hay otras que actualmente están pagando en Kraken un 12% (Polkadot) o entre 5% y 17% (Ethereum). El inconveniente que tiene esto es básicamente que no en todas las monedas puedes bloquear y desbloquear a tu antojo, si no que requiere que las mantengas por días, meses o años.

Conclusiones

Como dije al principio de la entrada, el mercado de las criptodivisas es muy volatil, no es para todos y hay que conocer siempre muy bien el producto donde se invierte, pero en este caso más, si cabe.

Algunas de las propiedades únicas del bitcoin (descentralización, numero limitado, o el staking) lo hacen un método de inversión (o más bien una manera de preservar el valor) diferentes a las acciones, materias primas o cualquier otra hasta ahora conocidas.

Sin embargo, la alta volatilidad y falta de una legislación clara creo que es un factor que juega en contra todavía. Aunque pueden ser problemas que se acaben solventando. La entrada reciente de fondos institucionales al mercado puede que aceleren no sólo la subida de estas divisas, si no también puedan reducir estos dos problemas.

Yo actualmente he empezado a invertir unos pocos euros, y no recomendaría meter dinero si no se entiende bien el producto. Aun así, espero que este artículo os haya aclarado un poco el tema. La verdad es que hay muchos otros aspectos que ni he mencionado como las cold o hot wallets, qué es la minería de criptomonedas o ganar criptos navegando en internet, que son igualmente importantes o interesantes de conocer. Si os interesa ponérmelo en los comentarios y podemos hablar sobre ello. Un saludo!