Sin stock de gráficas, es la minería de criptomonedas la culpable?

Buenas a todos! Si recientemente has tratado de comprar un ordenador quizá ya te has topado con el problema del stock de las gráficas. Pero si estás tan perdido como yo desde que me monté el mío (muy parecido a este), quizá no eres consciente de lo difícil que esta siendo para conseguir una gráfica.

Quizá recuerdes el artículo de las criptomonedas y el bitcoin que hice el otro día. En él me centré mucho en el aspecto financiero y menos en el tecnológico. Es por ello que me puse a investigar sobre la minería. Recuerdo de mirarlo hace años, incluso me puse a minar a modo de prueba algo, pero claramente no era rentable, el bitcoin costaba mucho minarlo y valía muy poco. Con la subida del precio reciente, esto ha cambiado, y mucho, y está dando la razón a aquellos que confiaron en este mundillo. Otro tren que se nos ha escapado! O quizá no del todo!

Una de las consecuencias del repentino subidón de las criptos es que minar es rentable (y mucho). Esto, en parte ha provocado el desabastecimiento de GPUs o tarjetas gráficas. Pero qué es lo que ha pasado exactamente?

El problema

El problema principal es la falta de stock de GPUs (gráficas). No encuentras prácticamente nada por ningún sitio. Al entrar a marketplaces tan conocidos como Amazon, PCComponentes y Coolmod, lo más habitual es que os encontréis con esto:

Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de PCComponentes buscando RTX 3080, no hay stock de ninguna
Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de PCComponentes buscando RTX 3080

Pensaréis, bueno, eso es porque es la top, más nueva y estará agotada. Miramos la GTX 1050 TI, de hace más de 4 años que rondaba los 200€ (precio de salida):

Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de PCComponentes buscando GTX 1050TI, el precio está sobre los 300 o 400€, su precio original hace 4 años era de 200€
Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de PCComponentes buscando GTX 1050TI

Ahora pensarás, es PCComponentes, que se ha querido montar en el dolar. Pues miramos en coolmod:

Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de Coolmod buscando RTX 3060, hay stock de algunas a precios desorbitados
Pantallazo a día de 8 de abril de 2021 de Coolmod buscando RTX 3060

En todas pasa igual. Sin stock y las pocas Hay un problema de desabastecimiento sin precedentes. Y por qué ha pasado esto?

Las causas

Muchos de los medios mencionan que la causa principal es el auge del precio de las criptomonedas. Y probablemente sea el principal, pero no el único. En un muy interesante video del canal de tecnología de Michael Quesada hacia un análisis exhaustivo de las 4 principales razones: coste de las materias primas (como el silicio), la minería de criptos, los propios gamers que quieren actualizar sus PCs y los scalpers (los que se dedican a comprar mediante bots automáticos y revender más caro). Quizá se podría añadir el año de pandemia, aunque la mayoría se fabrican en Taiwan y este país apenas ha sido golpeado.

También se habla que los propios fabricantes (AMD y NVIDIA) pueden estar detrás de esta escasez debido a que están montando granjas de minado. Incluso aprovechando la escasez, las ensambladoras (ASUS, MSI, Zotac,…) e intermediarios (proveedores, tiendas) encarecen el precio porque saben que se van a vender seguro y así tener mayor margen de beneficios.

Las consecuencias

Lo que está claro es que esto está afectando, y mucho, a la hora de montar un PC. Tanto que a día de hoy, mi recomendación es que no compres un ordenador al menos que se te haya roto el que tienes (o te va extremadamente lento). Y si lo tienes que hacer, cómpralo con gráfica integrada: los Ryzen con G al final (3400G o 3200G) o los Intel sin F al final (i5-10600K o i7-10700K).

Por qué? Porque te servirán para salir del paso y en un futuro actualizar. No te va a servir para jugar apenas a nada muy nuevo en 1080p o más o en gráficos altos, pero la alternativa son las GT 1030 y similares sobre los 100€ y el rendimiento va a ser parecido a estas APU. O si no, lanzarte a pagar entre 300€ y 400€ por una GPU gama baja/media de hace un par de años. Yo creo que no merece la pena. Hace medio año yo pagué por una GTX 1660 Super unos 220€, ahora está sólo de segunda mano por 400€.

Si sólo te interesa jugar, hasta me decantaría por una consola ahora mismo (y eso que soy defensor a ultranza del PC). Aunque el stock también sigue siendo bajo con PS5 o XBOX Series X.

Sólo hay malas noticias?

Si tienes GPU, ponte a minar

Bueno, no del todo. La principal fuente del problema es el tema de la minería. Básicamente la minería consiste en resolver mediante el uso de GPU algoritmos criptográficos para validar transacciones en una blockchain. La más popular es la red de Ethereum, que es lo que todos los mineros están minando.

Si tienes una gráfica medio nueva (menos de 4 o 5 años), quizá te merezca la pena minar. Échale un vistazo a la web de whattomine. Yo he empezado a minar (con la mia, la GTX 1660 Super), haciendo cálculos he visto que es rentable. Pensarás que se puede romper por minar, si, pero sin sobrecalentarla y sin forzarla, no debería pasar nada. Además, si se me rompe mi GPU está aún en garantía. Si la tuya no está en garantía, piénsalo bien, porque encontrar otra te puede salir carísimo, el riesgo beneficio no merece. En cosa de un mes o así os traeré al blog mis primeros resultados minando y os explicaré como hacerlo, es muy sencillo. Pero ya os adelanto que es rentable con Ethereum a los precios de hoy (1700€ aprox).

Va a arreglarse el problema, no te preocupes

Pero no sólo las noticias son para los que tienen ya la gráfica. Esto no va a durar por siempre, la red Ethereum está migrando de Ethereum 1.0 a 2.0. Qué significa esto? Pues que el cómo funciona esta blockchain está cambiando. Entre otras cosas, pasará del proof of work (minado) al staking (validar transacciones bloqueando criptomonedas). Sobre el staking hablé brevemente por aquí.

Qué implica esto? Que se dejarán de utilizar GPUs para validar transacciones y que los mineros desaparecerán y tendremos todos gráficas buenísimas por 1€. Bueno, no es así, pero seguramente los mineros irán disminuyendo (aunque seguirán existiendo otras altcoins que funcionen con minado). Esto, además de reducir el consumo eléctrico mundial, aumentará el stock de GPUs para el consumidor final y reducirá algo los precios. Y cuando llega esto? No se sabe, estas transiciones son muy lentas, pueden durar años, pero siempre podemos confiar en que sea pronto!

Y qué opinas tú? Te has comprado una gráfica recientemente? Estás minando ethereum? Os leo en los comentarios.